La Chair des mots

SEUL

Poésie

Discrets, furtifs et solitaires,
Où menez-vous, petits chemins ?

Louisa Siefert, Rayons perdus, En passant en chemin de fer

Étymologie

Seul < lat. solus = seul, unique, isolé, solitaire. Le sanscrit a sarva au sens de tout. Le sens premier est peut-être qui se suffit à soi-même.

Domaines

Les quatre éléments : solitaire
La faune et la flore : solitaire
Le travail manuel : désolidariser, soliflore
Les arts : soliste, solo (it.)
Les sentiments : désolant, désolation, désoler, esseulé, seulet, solidaire, solidarité, solitaire, solitairement, solitude
La communication : soliloque, soliloquer
Le travail intellectuel : seulement, solipsisme

Commentaire

Le sanscrit semble donner raison à ceux qui voient des aspects positifs à la solitude. Le soliste et le solo en musique, la solidarité et même le solipsisme (en philosophie) illustrent cet aspect mélioratif. À l’opposé, esseulé, seulet, solitaire et la solitude (dans la plupart des emplois) sont le plus souvent pris en mauvaise part. Désoler, c’est d’abord rendre complètement (dé-) seul, c’est détruire. Le subst. désolation a encore ce sens de désert, aride, ravagé, en parlant d’un pays, à côté du sens figuré. Jusqu’au XVIIIe siècle, le mot solitude avait lui aussi ce sens de désert.

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Abréviations et conventions concernant la langue :

abr. abréviation
adj. adjectif
adv. adverbe
a. fr. ancien français
c.-à-d. c’est-à-dire
cf. confer
ex. exemple
fam. familier
fém. féminin
hyb. hybride
id. idem, pareillement
loc. locution
masc. masculin
neut. neutre
part. participe
p.-ê. peut-être
plur. pluriel
pop. populaire
préf. préfixe
prép. préposition
pron. pronom
rac. racine
sing. singulier
subst. substantif
suff. suffixe
vb verbe


Abréviations et conventions concernant le latin :

bas lat. bas latin (à partir du IIIe siècle de notre ère)
lat. latin classique
lat. ecclés. latin ecclésiastique (langue des auteurs chrétiens à partir de la fin de l’Empire)
lat. imp. latin impérial (à partir de la fin du 1er siècle de notre ère)
lat. méd. latin médiéval (à partir du VIIe siècle de notre ère, langue écrite)
lat. pop. latin populaire (à partir du IIIe siècle de notre ère, et dont les formes ne sont pas attestées dans les textes) (1)
lat. vulg. latin vulgaire (à partir du IIIe siècle de notre ère, et dont les formes ne sont pas attestées dans les textes) (1)
grom gallo-roman = latin parlé au Moyen Âge
lat. bot. latin des botanistes


Abréviations et conventions concernant les autres langues :

alld. mot directement emprunté à l’allemand, mais d’origine latine
als. mot directement emprunté à l’alsacien, mais d’origine latine
angl. mot directement emprunté à l’anglais, mais d’origine latine
ara. mot directement emprunté à l’arabe, mais d’origine latine
bre. mot directement emprunté au breton, mais d’origine latine
celt. mot directement emprunté au celtique, mais d’origine latine
esp. mot directement emprunté à l’espagnol, mais d’origine latine
germ. mot directement emprunté au germanique, mais d’origine latine
it. mot directement emprunté à l’italien, mais d’origine latine
occ. mot directement emprunté à l’occitan, mais d’origine latine
piém. mot directement emprunté au piémontais, mais d’origine latine
port. mot directement emprunté au portugais, mais d’origine latine
prov. mot directement emprunté au provençal, mais d’origine latine

< alld. mot emprunté à l’allemand, mais d’origine latine
< als. mot emprunté à l’alsacien, mais d’origine latine
< angl. mot emprunté à l’anglais, mais d’origine latine
< ara. mot emprunté à l’arabe, mais d’origine latine
< bre. mot emprunté au breton, mais d’origine latine
< celt. mot emprunté au celtique, mais d’origine latine
< esp. mot emprunté à l’espagnol, mais d’origine latine
< germ. mot emprunté au germanique, mais d’origine latine
< it. mot emprunté à l’italien, mais d’origine latine
< occ. mot emprunté à l’occitan, mais d’origine latine
< piém. mot emprunté au piémontais, mais d’origine latine
< port. mot emprunté au portugais, mais d’origine latine
< prov. mot emprunté au provençal, mais d’origine latine
i.-e. indo-européen
arg. argot
arc. archaïque