La Chair des mots

SENIOR

Poésie

Tous les seigneurs du voisinage,
Les gros bonnets, grands personnages,
Rêvaient de joindre à leur blason
Une boucle de sa toison.

Georges Brassens, Bécassine

Étymologie

Senior < ang. senior < lat. senior (comparatif de senex = vieux) = celui qui est plus vieux que la moyenne, que les autres, ou celui qui appartient à la catégorie des plus vieux par opposition à ceux qui appartiennent à celle des plus jeunes < rac. i.-e. *sen- qui signifie vieux

Domaines

La faune et la flore : séneçon
Le travail manuel : pince-monseigneur
La temporalité : sénescence, sénescent, sénile
Le travail intellectuel : sénile, sénilisme, sénilité
La politique : messire, monseigneur, monsieur, seigneur, seigneuriage, seigneurial, seigneurie, sénat, sénateur, sénatorial, sénatus-consulte, séniorité, sieur, sire

Commentaire

Les aînés, les seniors, le troisième âge, le quatrième âge, les personnes âgées, les cheveux blancs… Signe de sagesse ou objet de mépris quand ce n’est pas de répulsion, l’âge mûr a toujours été un marqueur sociologique fort. Du côté du respect, tous les termes de salutation sont là pour témoigner, le sieur étant un seigneur, en fait un senior. À l’opposé, la sénilité est rarement un état envié. Le sénat est bien évidemment à placer dans la première catégorie de termes… Le séneçon est ainsi nommé parce qu’au printemps, ses akènes se couvrent d’aigrettes duveteuses de couleur blanche.

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Abréviations et conventions concernant la langue :

abr. abréviation
adj. adjectif
adv. adverbe
a. fr. ancien français
c.-à-d. c’est-à-dire
cf. confer
ex. exemple
fam. familier
fém. féminin
hyb. hybride
id. idem, pareillement
loc. locution
masc. masculin
neut. neutre
part. participe
p.-ê. peut-être
plur. pluriel
pop. populaire
préf. préfixe
prép. préposition
pron. pronom
rac. racine
sing. singulier
subst. substantif
suff. suffixe
vb verbe


Abréviations et conventions concernant le latin :

bas lat. bas latin (à partir du IIIe siècle de notre ère)
lat. latin classique
lat. ecclés. latin ecclésiastique (langue des auteurs chrétiens à partir de la fin de l’Empire)
lat. imp. latin impérial (à partir de la fin du 1er siècle de notre ère)
lat. méd. latin médiéval (à partir du VIIe siècle de notre ère, langue écrite)
lat. pop. latin populaire (à partir du IIIe siècle de notre ère, et dont les formes ne sont pas attestées dans les textes) (1)
lat. vulg. latin vulgaire (à partir du IIIe siècle de notre ère, et dont les formes ne sont pas attestées dans les textes) (1)
grom gallo-roman = latin parlé au Moyen Âge
lat. bot. latin des botanistes


Abréviations et conventions concernant les autres langues :

alld. mot directement emprunté à l’allemand, mais d’origine latine
als. mot directement emprunté à l’alsacien, mais d’origine latine
angl. mot directement emprunté à l’anglais, mais d’origine latine
ara. mot directement emprunté à l’arabe, mais d’origine latine
bre. mot directement emprunté au breton, mais d’origine latine
celt. mot directement emprunté au celtique, mais d’origine latine
esp. mot directement emprunté à l’espagnol, mais d’origine latine
germ. mot directement emprunté au germanique, mais d’origine latine
it. mot directement emprunté à l’italien, mais d’origine latine
occ. mot directement emprunté à l’occitan, mais d’origine latine
piém. mot directement emprunté au piémontais, mais d’origine latine
port. mot directement emprunté au portugais, mais d’origine latine
prov. mot directement emprunté au provençal, mais d’origine latine

< alld. mot emprunté à l’allemand, mais d’origine latine
< als. mot emprunté à l’alsacien, mais d’origine latine
< angl. mot emprunté à l’anglais, mais d’origine latine
< ara. mot emprunté à l’arabe, mais d’origine latine
< bre. mot emprunté au breton, mais d’origine latine
< celt. mot emprunté au celtique, mais d’origine latine
< esp. mot emprunté à l’espagnol, mais d’origine latine
< germ. mot emprunté au germanique, mais d’origine latine
< it. mot emprunté à l’italien, mais d’origine latine
< occ. mot emprunté à l’occitan, mais d’origine latine
< piém. mot emprunté au piémontais, mais d’origine latine
< port. mot emprunté au portugais, mais d’origine latine
< prov. mot emprunté au provençal, mais d’origine latine
i.-e. indo-européen
arg. argot
arc. archaïque