La Chair des mots

NOIR

Poésie

Le soleil a noirci la flamme des bougies.

Charles Baudelaire, Les Fleurs du mal, L’Aube spirituelle

Étymologie

Noir < lat. niger = noir brillant (ater désigne le noir mat)

Domaines

La faune et la flore : niellage, nielle, niellure, nigelle
Les groupes humains : Nègre (< esp.), nègre, négrerie, négresse, négrier, négrillon, négroïde, pied-noir
Le corps : tête-de-nègre
Le travail manuel : niellage, nielle, nieller, nielleur, niellure
Les arts : négritude, negro-spiritual (ang.), negro spiritual (ang.), noire
Les sentiments : dénigrement, dénigrer, dénigreur, noirceur, noircir, noircissement
La communication : nègre, petit-nègre
La spatialité : négro-africain, Niger, Nigeria, nigérian, nigérien
La physique : noirâtre, noiraud, noirceur, noircir, noircissement, noircissure, tête-de-nègre
La médecine : vomito negro (esp.)

Commentaire

Certains n’ont pas attendu Pierre Soulages pour admirer le noir. Si on laisse de côté tous les termes qui ne posent aucun problème sémantique, on peut retenir quelques mots originaux. Dénigrer n’est pas enlever le noir, mais couvrir de noir, à partir d’un sens particulier du préfixe de- : du sens premier de "du haut de", on passe à "sur toute la hauteur", d’où "complètement". En botanique, la nielle est une caryophyllacée qui a des graines noires toxiques, et la nigelle (même étymologie) est une renonculacée à fleurs bleues et à graines noires parfois consommées comme condiment. Le nielle, enfin, correspond au verbe nieller au sens d’incruster des éléments décoratifs d’un émail noir sur un fond clair, en argent par ex.

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Abréviations et conventions concernant la langue :

abr. abréviation
adj. adjectif
adv. adverbe
a. fr. ancien français
c.-à-d. c’est-à-dire
cf. confer
ex. exemple
fam. familier
fém. féminin
hyb. hybride
id. idem, pareillement
loc. locution
masc. masculin
neut. neutre
part. participe
p.-ê. peut-être
plur. pluriel
pop. populaire
préf. préfixe
prép. préposition
pron. pronom
rac. racine
sing. singulier
subst. substantif
suff. suffixe
vb verbe


Abréviations et conventions concernant le latin :

bas lat. bas latin (à partir du IIIe siècle de notre ère)
lat. latin classique
lat. ecclés. latin ecclésiastique (langue des auteurs chrétiens à partir de la fin de l’Empire)
lat. imp. latin impérial (à partir de la fin du 1er siècle de notre ère)
lat. méd. latin médiéval (à partir du VIIe siècle de notre ère, langue écrite)
lat. pop. latin populaire (à partir du IIIe siècle de notre ère, et dont les formes ne sont pas attestées dans les textes) (1)
lat. vulg. latin vulgaire (à partir du IIIe siècle de notre ère, et dont les formes ne sont pas attestées dans les textes) (1)
grom gallo-roman = latin parlé au Moyen Âge
lat. bot. latin des botanistes


Abréviations et conventions concernant les autres langues :

alld. mot directement emprunté à l’allemand, mais d’origine latine
als. mot directement emprunté à l’alsacien, mais d’origine latine
angl. mot directement emprunté à l’anglais, mais d’origine latine
ara. mot directement emprunté à l’arabe, mais d’origine latine
bre. mot directement emprunté au breton, mais d’origine latine
celt. mot directement emprunté au celtique, mais d’origine latine
esp. mot directement emprunté à l’espagnol, mais d’origine latine
germ. mot directement emprunté au germanique, mais d’origine latine
it. mot directement emprunté à l’italien, mais d’origine latine
occ. mot directement emprunté à l’occitan, mais d’origine latine
piém. mot directement emprunté au piémontais, mais d’origine latine
port. mot directement emprunté au portugais, mais d’origine latine
prov. mot directement emprunté au provençal, mais d’origine latine

< alld. mot emprunté à l’allemand, mais d’origine latine
< als. mot emprunté à l’alsacien, mais d’origine latine
< angl. mot emprunté à l’anglais, mais d’origine latine
< ara. mot emprunté à l’arabe, mais d’origine latine
< bre. mot emprunté au breton, mais d’origine latine
< celt. mot emprunté au celtique, mais d’origine latine
< esp. mot emprunté à l’espagnol, mais d’origine latine
< germ. mot emprunté au germanique, mais d’origine latine
< it. mot emprunté à l’italien, mais d’origine latine
< occ. mot emprunté à l’occitan, mais d’origine latine
< piém. mot emprunté au piémontais, mais d’origine latine
< port. mot emprunté au portugais, mais d’origine latine
< prov. mot emprunté au provençal, mais d’origine latine
i.-e. indo-européen
arg. argot
arc. archaïque