La Chair des mots

ÉTOUFFER

Poésie

Tu étouffes tu colles à la vitre les bras en croix
Un jour et d’un coup sec on casse la vitre on s’y pend

Jacques Bertin, Tu parles de la vie…

Étymologie

Étouffer < lat. vulg. stuppare = boucher < stuppa = l’étoupe, avec influence d’une racine germ. stoppôn = arrêter. Certains, moins convaincants, font remonter étouffer au grec tuphos = la vapeur, ce qui ferait de étuver et de étouffer une seule famille.

Domaines

Les quatre éléments : étouffant, touffeur
Le corps : à l’étouffée, étouffant, étouffe-chrétien, étouffement
Le travail manuel : étouffoir, étoupe, étouper, étoupier
Les sentiments : étouffeur
La temporalité : étouffé
La médecine : étouffé, étouffement
L’armée : étoupille

Commentaire

On manque un peu d’oxygène dans cette famille, de la touffeur d’un soir d’orage en été à l’étouffement qui fait suffoquer. Des plombiers utilisent encore l’étoupe, quelques marins aussi, sans pour autant peigner ou teiller le lin et le chanvre eux-mêmes pour en extraire l’étoupe.
Requiem pour un métier d’autrefois : l’étoupier était un "gagne-petit qui, dans les ports, détortillait les cordages usés pour les transformer en étoupe à calfater". (Gérard Boutet, La France en héritage, Perrin, 2007)

Complément

Viennent du germ. : étoffer, l’étoffe, stopper, le stop, le top.

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Abréviations et conventions concernant la langue :

abr. abréviation
adj. adjectif
adv. adverbe
a. fr. ancien français
c.-à-d. c’est-à-dire
cf. confer
ex. exemple
fam. familier
fém. féminin
hyb. hybride
id. idem, pareillement
loc. locution
masc. masculin
neut. neutre
part. participe
p.-ê. peut-être
plur. pluriel
pop. populaire
préf. préfixe
prép. préposition
pron. pronom
rac. racine
sing. singulier
subst. substantif
suff. suffixe
vb verbe


Abréviations et conventions concernant le latin :

bas lat. bas latin (à partir du IIIe siècle de notre ère)
lat. latin classique
lat. ecclés. latin ecclésiastique (langue des auteurs chrétiens à partir de la fin de l’Empire)
lat. imp. latin impérial (à partir de la fin du 1er siècle de notre ère)
lat. méd. latin médiéval (à partir du VIIe siècle de notre ère, langue écrite)
lat. pop. latin populaire (à partir du IIIe siècle de notre ère, et dont les formes ne sont pas attestées dans les textes) (1)
lat. vulg. latin vulgaire (à partir du IIIe siècle de notre ère, et dont les formes ne sont pas attestées dans les textes) (1)
grom gallo-roman = latin parlé au Moyen Âge
lat. bot. latin des botanistes


Abréviations et conventions concernant les autres langues :

alld. mot directement emprunté à l’allemand, mais d’origine latine
als. mot directement emprunté à l’alsacien, mais d’origine latine
angl. mot directement emprunté à l’anglais, mais d’origine latine
ara. mot directement emprunté à l’arabe, mais d’origine latine
bre. mot directement emprunté au breton, mais d’origine latine
celt. mot directement emprunté au celtique, mais d’origine latine
esp. mot directement emprunté à l’espagnol, mais d’origine latine
germ. mot directement emprunté au germanique, mais d’origine latine
it. mot directement emprunté à l’italien, mais d’origine latine
occ. mot directement emprunté à l’occitan, mais d’origine latine
piém. mot directement emprunté au piémontais, mais d’origine latine
port. mot directement emprunté au portugais, mais d’origine latine
prov. mot directement emprunté au provençal, mais d’origine latine

< alld. mot emprunté à l’allemand, mais d’origine latine
< als. mot emprunté à l’alsacien, mais d’origine latine
< angl. mot emprunté à l’anglais, mais d’origine latine
< ara. mot emprunté à l’arabe, mais d’origine latine
< bre. mot emprunté au breton, mais d’origine latine
< celt. mot emprunté au celtique, mais d’origine latine
< esp. mot emprunté à l’espagnol, mais d’origine latine
< germ. mot emprunté au germanique, mais d’origine latine
< it. mot emprunté à l’italien, mais d’origine latine
< occ. mot emprunté à l’occitan, mais d’origine latine
< piém. mot emprunté au piémontais, mais d’origine latine
< port. mot emprunté au portugais, mais d’origine latine
< prov. mot emprunté au provençal, mais d’origine latine
i.-e. indo-européen
arg. argot
arc. archaïque